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Le Procès Pétain
Vichy face à ses juges

« Un livre captivant. »
Robert Paxton
« C’est de l’histoire, mais plus que de l’histoire, une sorte de tragédie antique. »
Antoine Prost

Pendant l’Occupation peu d’images ont autant choqué la population que la photographie du maréchal Pétain – le héros de la Première Guerre mondiale – serrant la main de Hitler le 20 octobre 1940. Pétain déclare alors au peuple français qu’il « s’engage dans la voie de la collaboration ». Il termine par ces mots : « Telle est ma politique. Mes ministres sont responsables devant moi. C’est moi seul qui serai jugé par l’Histoire. »
Cinq ans plus tard, en juillet 1945, l’heure du jugement – mais pas encore de celui de l’Histoire – est venu. Pétain est traduit devant une Haute Cour spécialement créée pour répondre de sa conduite entre la signature de l’armistice avec l’Allemagne en juin 1940 et la libération de la France en août 1944. Dans cet ouvrage qui allie la finesse de l’analyse à l’art du romancier, les trois semaines du procès de Pétain, qu’analyse Julian Jackson au jour le jour, révèlent l’une des crises les plus dramatiques de l’histoire de France au XXe siècle – ce que le procureur principal Mornet a appelé « quatre années à effacer de notre histoire ».
Comme le dira François Mauriac en 1945 : « un procès comme celui-là n’est jamais clos... Pour ses admirateurs, pour ses adversaires, Pétain restera une figure tragique, éternellement errante, à mi-chemin de la trahison et du sacrifice ». Jackson explore brillamment comment le souvenir de Pétain a hanté la conscience collective des Français jusqu’à nos jours.

Spécialiste de l’histoire de la France au XXe siècle, Julian Jackson est professeur d’histoire à Queen Mary, University of London. Sa biographie de De Gaulle a connu un grand succès. Il a gagné de nombreux prix en France et à l’étranger, dont le très prestigieux Duff Cooper Prize.

Sciences humaines
Histoire
L'Univers historique
Date de parution 19/01/2024
25.00 € TTC
480 pages
EAN 9782021462654
 

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