Paru le 18/01/2007

Longtemps en Europe le roi des animaux ne fut pas le lion mais l'ours, admiré, vénéré, pensé comme un parent ou un ancêtre de l'homme. Les cultes dont il a fait l'objet plusieurs dizaines de millénaires avant notre ère ont laissé des traces dans l’imaginaire et les mythologies jusqu’au cœur du Moyen Âge chrétien. De bonne heure l'Église chercha à les éradiquer. Prélats et théologiens étaient effrayés par la force brutale du fauve, par la fascination qu’il exerçait sur les rois et les chasseurs et surtout par une croyance, largement répandue, selon laquelle l’ours mâle était sexuellement attiré par les jeunes femmes. Il les enlevait et les violait. De ces unions naissaient des êtres mi-hommes mi-ours, tous guerriers invincibles, fondateurs de dynasties ou ancêtres totémiques.

Michel Pastoureau retrace les différents aspects de cette lutte de l’Église contre l’ours pendant près d’un millénaire : massacres de grande ampleur, diabolisation systématique, transformation du fauve redoutable en une bête de cirque, promotion du lion sur le trône animal. Mais l’auteur ne s’arrête pas à la fin du Moyen Âge. Inscrivant l’histoire culturelle de l’ours dans la longue durée, il tente de cerner ce qui, jusqu’à nos jours, a survécu de son ancienne dignité royale.

Le livre se termine ainsi par l’étonnante histoire de l'ours en peluche, dernier écho d’une relation passionnelle venue du fond des âges : de même que l'homme du Paléolithique partageait parfois ses peurs et ses cavernes avec l'ours, de même l'enfant du XXIe siècle partage encore ses frayeurs et son lit avec un ourson, son double, son ange gardien, peut-être son premier dieu.

Historien, spécialiste des couleurs, des animaux, des images et des symboles, Michel Pastoureau est directeur d’études émérite à l’École pratique des hautes études, où il a occupé pendant trente-cinq ans la chaire d’histoire de la symbolique occidentale. Il a également publié au Seuil, dans "La Librairie du XXIe siècle", L'Étoffe du diable (1991), Une histoire symbolique du Moyen Âge occidental (2004), Les Couleurs de nos souvenirs (2010), Le Roi tué par un cochon (2015) et Une couleur ne vient jamais seule. Journal chromatique, 2012-2016 (2017).

Sciences humaines
Divers
Collection : La Librairie du XXIe siècle
Format : Broché
Pages : 432
EAN : 9782020215428 24.00 € TTC
Disponible en version numérique
Format : E-Pub
10.99 € TTC
EAN : 9782021009101

Les avis de lecture...

Kropo 31/01/2021

« Comment, de la préhistoire à nos jours, à t'ont considéré, représenté et imaginé l'ours ? Voici, en résumé, la problématique de ce passionnant ouvrage d'histoire culturelle et animalière. Le médié... » Lire plus

lehibook 22/03/2020

« Outre ses études sur les couleurs , Michel Pastoureau s'intéresse à l'histoire culturelle autour des animaux . J'avais lu son livre sur le loup , et voici que je découvre celui qu'il consacre à l'ours... » Lire plus

Truchard 07/10/2019

« Une somme incroyablement érudite mais avec un plume alerte et un style très agréable. Vous apprendrez comment l'église a mis fin aux fêtes de début et de fin d'hibernation de l'ours, à grand renfort ... » Lire plus

RShaka 17/02/2019

« Qui est le roi des animaux ? "Le lion !" écriez vous en choeur. Eh bien non. Le roi des animaux dépend de la culture, et en Europe, pendant longtemps, c'était l'ours. Ce livre nous explique pour quell... » Lire plus

Cricri08 12/01/2019

« L'histoire de l'ours … depuis la préhistoire et les traces retrouvées dans ou sur les cavernes en passant par les mythologies (grecque, celte, nordique, ...) … Des périodes où l'ours était vénéré, syn... » Lire plus

Runi 20/02/2018

« Au premier abord ça ne choque pas. Puis, un jour, pour une raison quelconque, on le remarque, et on se dit «c'est quand même bizarre»; parce que oui, c'est tout de même curieux quand on y pense, que l... » Lire plus

Bookworm84 02/02/2014

« J'avais repéré cet essai depuis pas mal de temps. Mais vu la taille de ma PAL et mon retard de lecture, je n'avais pas encore mis la main dessus. Puis est venu le concours Dans la peau d'un ours, et j... » Lire plus

Junie 20/10/2013

« Michel Pastoureau serait-il "l'homme qu'a vu l'homme qu'a vu l'homme qu'a vu l'homme qu'a vu l'ours"? Je suis tentée de le croire, tant cet animal s'est fait discret, pour ne pas dire invisible, da... » Lire plus

som 01/09/2013

« Comment l'ours, le roi des animaux en Europe, a-t-il perdu son trône au profit du lion venu d'Afrique ? C'est à cette passionnante question que l'historien médiéviste, Michel Pastoureau, maître incont... » Lire plus

calimaq 14/01/2009

« Du temps de l'homme des cavernes, des combats du cirques, aux forêts du Moyen-Age, jusqu'à l'époque de l'ours en peluche et des ours des pyrénées, voici une fascinante histoire des rapports entre l'ho... » Lire plus